Board Member


Sharmarke Dubow

Sharmarke Dubow

Sharmarke Dubow is a Victoria City Councillor.

Sharmarke Dubow is a Somali Canadian politician and human rights advocate. He cast his first vote ever in an election on October 20, 2018 and was elected a City Councillor in Victoria, BC — the first Black City Councillor to be elected in Victoria in 152 years. 

In his first term on City Council, Sharmarke has already made many important contributions. He’s passed motions to make public transit free, started a renters advisory committee to give tenants a voice, has worked to bring an equity lens to decision-making at the City level and fought for the addition of affordable housing in Victoria. He is working hard with other progressive councillors to build a more affordable, inclusive and thriving city. 

Sharmarke sits on various regional service and civic committees, including the Victoria regional transit commission. Outside of his city duties, he is a board member of the Victoria Coalition for Survivors of Torture and the Vancouver Island Human Rights Coalition. He is a long time former board member of the Canadian Council for Refugees and has previously worked at both the Inter-Cultural Association of Greater Victoria and the Victoria Immigrant Refugee Services Centre. 

Sharmarke believes strongly that policy makers and decisions makers should reflect the communities they serve. He mentors young Indigenous and racialized immigrant and refugee leaders as a faculty member through the Vancouver Foundation's LEVEL youth engagement initiative that seeks to strengthen environments where Indigenous and racialized youth can thrive and create more inclusive spaces for other youth.

Sharmarke holds a BA in Business Technology from the University of Cape Breton and has a background working in refugee issues, youth engagement, community development and governance. He immigrated to Canada in 2012 and settled in Victoria. Before this, he worked in Egypt with AMERA International, formerly AMERA UK, or Africa and Middle East Refugee Assistance, The Psycho-Social Services and Training Institute in Cairo including the Center for Migration and Refugee Studies (CMRS) at the American University in Cairo (AUC). 

For 20+ years, Sharmarke was a refugee himself living with great uncertainty and he brings this perspective to all of his work with the city and the wider community. Sharmarke imagines an economy where no one is left behind and where working people are treated with dignity in the workplace and are paid well. He continues to fight for policies that put people first before profits.  

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Sharmarke Dubow est un politicien canadien et défenseur des droits humains né en Somalie. Il a voté pour la première fois au Canada le 20 octobre 2018 et a alors été élu conseiller municipal à Victoria (C.-B.) — devenant ainsi le premier conseiller municipal noir à être élu à Victoria en 152 ans. 

Dès son premier mandat au conseil municipal, Sharmarke a apporté des contributions décisives. Il a fait adopter des résolutions en vue d’assurer la gratuité des transports en commun; il a mis sur pied un comité consultatif de locataires afin de donner voix aux locataires. Il s’est par ailleurs battu afin d’assurer une plus grande équité des processus décisionnels au niveau municipal et il a plaidé en faveur de l’augmentation du nombre de logements abordables à Victoria. Il travaille dur aux côtés d’autres conseillers progressistes afin de bâtir une ville inclusive, plus abordable et qui affiche des réussites à de nombreux égards.

Sharmarke siège à divers comités de services régionaux ainsi qu’à des comités à vocation civique, y compris la Commission régionale de transport de Victoria. En plus de ses fonctions municipales, il siège au conseil d’administration de la Coalition de Victoria pour les survivants d’actes de torture ainsi que de la Coalition des droits humains de l’Île de Vancouver. Il a pendant longtemps été membre du conseil d’administration du Conseil canadien pour les réfugiés et il a aussi travaillé à l’Association interculturelle du Grand Victoria ainsi qu’au Centre de services aux réfugiés et aux immigrants de Victoria. 

Sharmarke est convaincu que les responsables de l’élaboration des politiques et les décideurs doivent défendre les intérêts des collectivités qu’ils servent. Il encadre des jeunes Autochtones, des immigrants racialisés et des intervenants auprès des réfugiés en tant que membre du corps professoral dans le cadre l’initiative de mobilisation des jeunes LEVEL de la Fondation de Vancouver, dont la mission est de créer des milieux favorisant la réussite des jeunes Autochtones ainsi que des espaces plus inclusifs pour d’autres jeunes. 

Sharmarke est titulaire d’un baccalauréat en technologie des affaires de l’Université du Cap-Breton. Il connaît très bien les enjeux entourant les réfugiés et les questions liées à la mobilisation des jeunes, au développement communautaire et à la gouvernance. Il a immigré au Canada en 2012 et s’est installé à Victoria. Auparavant, il avait travaillé en Égypte auprès d’AMERA International, anciennement AMERA UK - Africa and Middle East Refugee Assistance, à l’Institut des services psychosociaux et de formation du Caire, y compris au Centre pour les études sur les migrations et les réfugiés (CMRS) de l’Université américaine du Caire

Pendant plus de 20 ans, Sharmarke a lui-même été réfugié, période pendant laquelle il a vécu beaucoup d’incertitudes. Aujourd’hui, il met cette expérience à profit dans le cadre de son travail auprès de la ville de Victoria et de la collectivité dans son ensemble. Sharmarke envisage une économie où personne ne serait laissé pour compte, où les travailleurs seraient traités avec dignité au travail et seraient justement rémunérés. Il continue de se battre pour que soit mis en œuvre des politiques qui placent le bien-être des gens avant le profit.